지난 목요일, 미국 뉴멕시코 최고법원은 2017년 무더운 여름철 자동차 안에 홀로 남겨진 1살짜리 영유아가 사망하고 다른 유아가 심각한 부상을 입게 된 사건에 대해 두 명의 어린이 보육 근로자에게 새로운 재판을 허가했다.

최고법원은 뉴스 릴리스에서 2019년 공동 재판에서 배심원들에게 혼란스러운 지시가 제공되었다는 것을 발견한 후, 메리 테일러와 그녀의 성인 딸 샌디 테일러의 아동 학대 유죄 판결을 뒤집었다고 밝혔다. 뉴멕시코 포탈레스 출신인 테일러 부부는 라이선스 허가를 받은 후 자신들의 집에서 보육 센터를 운영했다. 각각은 무분별한 아동 학대로 36년의 징역을 선고받았지만, 2020년, 그들의 유죄 판결에 대한 항소로 인해 석방되었다.

Santa Fe, Roswell, Los Cruces crime

뉴멕시코의 아동 학대 사건은 이전 재판에서 배심원에게 주어진 혼란스러운 지시에 중점을 두고 있습니다. 2017년 7월, 테일러는 아이들을 가까운 공원으로 데리고 점심과 놀이 시간을 보냈다. 2세 미만의 두 소녀는 뜨거운 차 안에 거의 세 시간 동안 남겨져 방치되어 있었으며, 당국은 이를 확인했다.

그날 포탈레스 근처의 클로비스에서의 최고 기온은 화씨 95도(섭씨 35도)였다. 뜨거운 차 안에서 장시간 방치로 인해 어린 1살짜리 아기는 사망하였고, 다른 한 명은 살아남았지만 평생 신체적인 결함을 안고 살아가야할 화상을 입게 되었다.

재판에서, 최고법원의 결정에 따르면, 배심원들은 보육 근로자들이 적절한 인원 수를 확인하지 않았는지, 그들이 주의 아동 보호 서비스 기관의 사전 허가 없이 아이들을 운전했는지, “그리고/또는” 그들이 소녀들을 차에서 내리지 않았는지를 고려해야 목록을 제공받았다.

최고법원은 그 형식의 목록이 “배심원들이 피고인들이 아동 학대를 저지른 것을 발견하는 대체 방법을 제공했지만” 유죄 판결에 이르게 한 행동에 대해 배심원들이 일치하는 의견을 내야 하는 것을 요구하지 않았다고 말하며 새로운 재판을 열기로 하였다.