“정말 호랑이 맞아?” 한 번도 본 적 없는 희귀 호랑이 출몰

“정말 호랑이 맞아?” 한 번도 본 적 없는 희귀 호랑이 출몰

세상에는 일반적인 유전자와는 다른 다양한 종류의 돌연변이가 있다.

이것은 유전정보가 기록된 DNA 분자가 여러 가지 요인에 의하여 원본과 달라지기 때문에 생겨난다.

돌연변이는 여러 동물로부터 종종 볼 수 있는데, 이 현상은 야생의 제왕이라고 불리는 호랑이도 피해갈 수 없었다.

최근 한 사진작가가 한 번도 보지 못한 특이한 호랑이를 발견하여 누리꾼들의 화제를 불러 모으고 있다.

<구글 지도>
<soumenbj.pythonanywhere>

사건은 인도의 오리사주 동부에 있는 한 야생의 정글에서 일어났다.

인도의 27살 아마추어 사진작가인 ‘수멘 바지파에’는 숲에서 여러 야생 동물들을 촬영하고 있었다.

순간, 무언가를 포착한 그는 소스라치게 놀랄 수밖에 없었다.

그는 지금껏 태어나서 한 번도 보지 못했던 동물을 두 눈으로 보게 되었기 때문이다.

<Instagram@bajpayeesoumenwildlife>

사진작가가 포착한 동물은 바로 가장 희귀한 호랑이로 알려진 검은 호랑이였다.

그동안 말로만 들어온 검은 호랑이를 직접 보게 된 사진작가는 아무 생각도 할 수 없었다.

그가 포착한 검은 호랑이는 몇 초간 주변을 방황하더니 이내 순식간에 숲속으로 사라져버렸다.

이것은 공식적으로 1990년과 2007년에 이어 세 번째로 발견된 야생 검은 호랑이였다.

<tumblr@panthxra>
<Ripples@Devi Sethu>

연구에 따르면 검은 호랑이는 벵골호랑이의 일종으로 유전적 변이로 검은색 색소가 많아져서 생긴 존재라고 한다.

검은 호랑이라고 불리는 이유는 다른 호랑이보다 검은색의 줄무늬가 촘촘하고 넓어서 검게 보이기 때문이다.

또한 검은 호랑이는 전 세계를 통틀어 7~8마리 정도밖에 없을 정도로 희귀하다.

사진작가는 이런 귀중한 존재를 포착할 수 있었던 것에 매우 행운이었다고 느꼈다.

<Mayuresh Hendre>

돌연변이의 비슷한 사례로 또 다른 희귀 호랑이도 있다.

바로 찬란한 금빛 털들을 뽐내는 금색 호랑이이다.

금색 호랑이는 검은 호랑이와 같이 벵골호랑이의 돌연변이이자 전 세계에 30마리 채 되지 않은 아주 보기 드문 존재이다.

다른 일반 호랑이보다 황갈색 털이 더 짙고 줄무늬는 얇은 것이 특징이기에 사람들로부터 화려하다는 평을 듣는다.

이렇게 놀랍고도 독특한 돌연변이를 통해 우리는 대자연의 신비를 느낄 수 있다.

하지만 이러한 야생 호랑이는 밀렵과 인간의 욕심으로 인해 희생되어가며 생태계에서 점점 모습을 감추고 있다.

이러한 상황에 각 나라들은 호랑이 보호구역을 설치하여 개체 수 보존에 힘쓰고 있다.

돌연변이 호랑이를 포착한 장면을 본 누리꾼들은 “내 생애 검은 호랑이는 정말 처음 본다”, “직접 보면 훨씬 무서울 것 같다”, “금색 호랑이가 제일 멋있다”라며 신기해하는 반응을 보였다.